美国唯一拥有哲学博士头衔的总统使欧洲免于被毁晚年饱受争议

自华盛顿在1789年就任首任总统开始,在美国200余年的历史进程中,已有46人担任过总统,这些人大都接受过高等教育,而获得博士学位者并不在少数,但拥有哲学博士头衔的却只有一人,即第28任总统伍德罗·威尔逊。那么,威尔逊究竟是个怎样的总统?他在任时都取得过哪些成就?

威尔逊,1856年出生于弗吉尼亚州斯汤顿的一个牧师家庭,由于父亲被聘为南卡罗来纳州哥伦比亚神学院教授的缘故,因此青少年时期的威尔逊在哥伦比亚生活、学习。1873年,威尔逊进入戴维森学院就读,1年后转入普林斯顿大学,毕业后又考进弗吉尼亚大学攻读法律、政治和哲学。然而,由于体弱多病的缘故,威尔逊仅在弗吉尼亚大学就读1年时间便不得不退学。

从弗吉尼亚大学退学后,威尔逊开始从事律师工作,但表现相当一般,不得已进入布林莫尔学院、卫斯理大学从事教职,并在执教期间拿到哲学博士、法学博士学位,而他也是迄今为止唯一拥有哲学博士学位的美国总统。由于执教成绩出色,威尔逊在1890年进入普林斯顿大学,担任法学和政治经济学教授,1902年又被校董会任命为校长。威尔逊担任校长8年,期间推行一系列影响深远的改革,在获得巨大声望的同时,也借此打开通往政坛的道路。

1910年,威尔逊正式踏入政坛,并以候选人的身份参加新泽西州州长竞选,结果一举击败强大的对手、共和党资深官员刘易斯,由此引起高层的重视。1912年,凭借着超高人气,威尔逊顺利地获得总统候选人提名,并利用共和党内部大分裂的良机,从而赢得年底举行的大选,并在次年3月4日宣誓就职。

威尔逊共担任两届、8年总统,在此期间,世界形势因第一次世界大战而发生极为深刻的变化。对于这场发生在欧洲大陆的战事,在1917年之前,美国一直恪守1914年发表的中立宣言,拒绝在协约国、同盟国之间“站队”。但与此同时,美国却向英法德等参战国销售武器、粮食,从而在两个集团身上赚取到巨额利润。

但是,伴随着德国在1917年初实行“无限制潜艇战”,断绝了美国的“财路”,加之先前英国客轮“卢西塔尼亚号”被德国击沉导致大量美国游客遇难事件,最终促使威尔逊政府放弃中立立场,派名将潘兴率美军赶赴欧洲战场,与协约国集团并肩作战。由于美国的参战,一战形势发生逆转,仅仅过了数月时间,山穷水尽的同盟国集团便宣布投降。

一战结束后,威尔逊的国际声望空前提升,不仅被视作拯救欧洲文明的英雄,更因为提出鼓舞人心的“十四点倡议”,而受到大多数殖民地半殖民地国家民众的爱戴。在巴黎和会期间,威尔逊与英国首相劳合·乔治、法国总理克里蒙梭主导了会议进程,并以一己之力推动成立国际联盟。正是由于威尔逊在结束一战、缔造和平方面取得的成就,使得他在1919年荣获诺贝尔和平奖。

然而,威尔逊个人的巨大成功却难以掩饰美国的失落。原来,美国尽管在一战中做出巨大牺牲,但并未因此获得欧洲国家的真正尊重,也没能在战后国际格局变化中捞到任何实惠,因而引起美国民众普遍、强烈的失落情绪。因此,主张美国应退回到“孤立状态”的呼声日渐高涨,而国会也在民意的驱动下否决美国加入国际联盟的议案,对威尔逊来讲不啻于致命一击。

更加糟糕的是,威尔逊对美军战后复员问题没有制定预案,导致400万美国士兵在身无分文、没有任何安顿计划或救济的情况下被送回美国,导致军心涣散、怨声载道。与此同时,美国的经济泡沫随着战争的结束而破灭,致使大量农民破产、工人失业,而在芝加哥、奥马哈等城市又爆发了大规模的种族骚乱。对此,威尔逊采取武力、大规模逮捕的政策,由此导致形象扫地,并造成大分裂。

虽然面临着空前危机,但自我感觉良好的威尔逊还想谋求第3个任期,并在1919年下半年到全国各地发表演讲,以争取选民的支持。然而,就在威尔逊积极奔走各地之际,一场严重的中风将他击倒,导致他左半身不遂、左眼失明,余生只能躺在病榻上度过。在被病魔击倒后,威尔逊知难而退,被迫放弃谋求连任的计划,并在1921年3月4日黯然离开白宫。

威尔逊卸任后专心养病,很少参加公共活动,去世前担任的最后一个职务,是美国历史协会主席,而他也是美国史上仅有的两位担任过此职的总统之一(另一位是老罗斯福)。1924年2月3日,威尔逊病逝于家中,终年68岁,死后葬于华盛顿国家大教堂。虽然威尔逊执政晚期饱受批评,但死后仍获得巨大声誉,一度被评为美国史上最伟大的总统之一。

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